【英単語】語源暗記法のすすめ

この記事では英語の語彙を飛躍的に増やす語源暗記法について紹介します。最初に私の語彙力を紹介します。昨年の10月に語彙力を診断するWebsite、Word Engineで語彙力を診断した結果によると私の語彙は15,000語強(Native English Speaker水準)であることが分かりました。ここで参考までに上記Websiteで書かれている基準を紹介します。
  • 高校生水準 1,500~2,500語
  • 大学生水準 2,500~5,000語
  • Business水準 5,000~10,000語
  • Native English Speaker 10,000語以上
どのようにして私がこれだけの語彙を習得することが出来たのかというと「語源暗記法」を10代の時に習得した結果、通常よりもずっと効果的に英単語を暗記することが出来た結果だと思います。当時の自分の記録を見返してみますと「語源暗記法を使って2週間で3,000語を覚えた」とか言っていました。本当にそうだったかはもう忘れてしまいましたが、語源暗記法は普通に手がかりもなく英単語を丸暗記するのよりははるかに効果的な暗記方法だと思います。

ではこれから語源暗記法とは何かということを説明します。語源暗記法とは一言で言うと漢字のように英単語を暗記する方法」です私達が漢字を覚える際には偏(へん)と旁(つくり)といった部首を意識して覚えました。これと同じ方法を英単語を学習する際にも行うのが語源暗記法です。例えば educateという単語の場合は3つの部分に分解する事が出来ます。

  • educate = ex(外へ)+duce(導くという意味を持つ)+ate(動詞を作る語尾) ⇒「本人の資質を外に導きだす行為」
もう一つ例を紹介します。単語はexportとimport、この例はより分かりやすいと思います。
  • export = ex(外へ)+port(運ぶという意味を持つ)⇒輸出する
  • import = im(中へ)+port(運ぶという意味を持つ)⇒輸入する
また、語源暗記法の副効用として見知らぬ単語を見た際におおよその意味を推測できるというものがあります。実際に私はeradicateやdeteriorateといった未知の単語の意味を推測することが出来ました。私がeradicateを推測した際には下記のように考えて、実際にその通りでした。
  • eradicate = ex(外へ)+radix(根っこという意味を持つ)+ate(動詞を作る語尾) ⇒根絶する
この語源暗記法を早いうちに習得したため、私は語彙判定で15,000語以上というNative English Speaker水準の語彙力を持つことが出来たのだと思います。この語源暗記法を一通り学んだ上で英語学習を行うと、闇雲に英単語を丸暗記するのと比べてはるかに効率的な方法で英語を吸収することが出来ると私は考えています。では次の記事にて具体的にどの参考書を使用して、どのように勉強するのかということを記します。

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