現代動物園事情。動物達に幸せな暮らしを送ってもらいたい。

Bronx Zooを紹介する前に、この記事で「現代の動物園事情」について簡単に紹介します。これを踏まえておいてもらわないと、Bronx Zooが「たんなる大きな動物園」と思われる恐れがありますので。

どうぶつえん【動物園】生態を公衆に見せ、かたわら保護を加えるためと称し、捕らえて来た多くの鳥獣・魚虫などに対し、狭い空間での生活を余儀なくし、「飼い殺し」にする、人間中心の施設。

新明解国語辞典 第4版より抜粋しました。この新明解の文章が書かれていたのはかつて動物園が見世物小屋だった時代の名残だと思います。しかしながら日本の動物園は未だに米国と比べるとかなり遅れているので、この領域を出ていない動物園もいまだにあるかもしれません。

現在の動物園の主な役割は「研究」「市民への教育」「種の保存」の3本柱となっています。動物園がかつて見世物小屋であった時代から、現在はこのように変わってきています。そしてまた、本来いるべき自然環境から切り離された動物達になるべく“幸せな暮らし”をしてもらいたいと考える人達が新しい考えを打ち出しました。これを環境エンリッチメント(environmental enrichment)と言います。環境エンリッチメントとは、「動物福祉の立場から、飼育動物の“幸福な暮らし”を実現するための具体的な方策」のことを指します。

さらに環境エンリッチメントについて主に二つの点から紹介すると、「生態展示」と「行動展示」というものがあります。「生態展示」とはその動物が住んでいた環境となるべく似た環境で動物を飼育する事です。これと正反対なのは、動物の都合を考えずに檻の中に閉じ込めて見世物にする事です。「生態展示」では多摩動物公園の昆虫が有名とのことです。一方の「行動展示」はその動物らしい生態や能力を、動物自身も楽しみながら自然に引き出して鑑賞者に見せるように工夫した展示です。これは旭山動物園が有名です。具体例抜きで紹介しても理解するのが難しいと思うので、ここで面白い記事を紹介します。気楽に読んでください。

私は大学時代に川端裕人の動物園にできること という本を読んで、動物園に興味を持ちました。このときはまだ旭山動物園が有名になる前でした。当時に比べれば、エンリッチメントという考え方も日本でずいぶんと普及したと思います。そして私は日本で一番大きな動物園、上野動物園(東京)と2番目に大きな東山動物園(名古屋)に行ったことがあります。これら動物園もこのエンリッチメントという点ではBronx Zooと全く比較になりませんでした。

川端裕人は動物園にできることの中で日本の動物園の窮屈な檻の中に閉じ込めれて、自然界ではあり得ない不自然な行動を取る「幸せでないクマさん」を取り上げていました。Bronx Zooはそんな日本の動物園と何が違ったか、そういう観点も含めた上で次の記事でBronx Zooの紹介をしていきます。

あとこの記事では真面目な話が多かったので、楽しみながら、息抜きしながら動物達の生態を学べる本も紹介します。世界で一番使えない実用書の「ライオンの飼い方 キリンとの暮らし方」はお勧めです。この本は「四畳半のアパートの一室でライオンやキリンを飼うためにはどうしたら良いのか」ということを真剣に取材した上でそのノウハウを紹介してくれます。本当に馬鹿馬鹿しい本なのですが、その全力で馬鹿な事をする様が私は大好きです。

  • 追記 動物園にいる動物たちに「幸せな暮らし」を送ってもらう、この考え方の多くは様々な個性を持った人々を活かそうとする現代の企業経営に流用出来ます。私は自分が専攻している経営学と驚くほど似た思考方法を持つ現代の動物園に惹かれてこれらについて調べ続けました。経営学やManagementに興味のある人は一度動物園について調べてみることをお勧めします。そこにはたくさんの気付きがあります。

現代動物園事情。動物達に幸せな暮らしを送ってもらいたい。」への1件のフィードバック

  1. ピンバック: Environmental enrichmentの本場、Bronx Zoo。 « The Wisdom of Crowds – JP

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